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Le Frelon asiatique (Vespa velutina)

Le Frelon asiatique (Vespa velutina) a été récemment introduit accidentellement en France (2004) ; il s'est depuis largement répandu dans le sud-ouest du pays. L'arrivée de cette espèce inquiète particulièrement les apiculteurs car il se nourrit essentiellement d'abeilles. Ses colonies sont en général plus populeuses que celles du Frelon d'Europe. Le Frelon Asiatique construit parfois son nid sous un toît, dans un mur ou dans le sol comme le Frelon d'Europe, mais il préfère nettement s'installer dans les hautes branches d'un arbre, (80%des nids).

Il est très facile à reconnaître car en réalité c'est une guêpe et même la seule guêpe en Europe à posséder une livrée aussi foncée : les adultes sont brun noir et apparaissent, de loin, comme des taches sombres sur le nid. Comme toutes les guêpes sociales (Guêpes communes, Frelons et Polistes) les colonies du Frelon asiatique ne vivent qu'un an.

En Europe, les reines hivernent et très tôt au printemps elles reprennent une activité dès février mars. Une femelle pond jusqu'à 1000 oeufs. Les colonies progressent dans le nid principal dès juillet. Les nids peuvent atteindre en automne des diamètres de 60 à 80cm. Ils peuvent contenir jusqu'à 11 galettes de cellules successives. Certains nids très volumineux peuvent contenir de 10 à 20 000 cellules. Les ouvertures des nids de frelons Asiatiques sont latérales tandis que celles des frelons d'Europe sont à la base du nid. Pendant une saison de 15 à 30 000 individus peuvent naître. Pour les frelons européens seulement 1000 individus sont issus d'un nid. A l'automne les mâles s'échappent des nids, il ne reste donc que les femelles dans les nids.

La différence entre mâles et femelles est au niveau de leurs abdomens ; celui de la femelle est pointu tandis que celui du mâle est de forme trapézoïdale.

Les mâles ne piquent pas et ont les ailes plus longues que les femelles.

Généralement, un gros nid rond ou ovale placé à plus de 10 - 15 m du sol dans un arbre et autour duquel volent de grosses "guêpes noires" ne peut être qu'un nid de Frelon asiatique. On trouve quelquefois ces nids dans les arbres qui surplombent les ruchers.

Le Frelon asiatique se place au dessus de l'entrée des ruches, plane en surplace en attendant une butineuse revenant chargée, il fonce sur elle la tue et s'en délecte.

Cette espèce n'est pas agressive envers l'homme sauf si l'on se rapproche trop des nids, ce qui est le cas lors de la lutte contre ces nids.

Ce qui caractérise le frelon asiatique, est sa capacité à créer des nids secondaires, à proximité de nids détruits. En 2008 un nid abîmé a donné naissance à 6 nids secondaires. Lorsque la reine disparaît, les ouvrières reconstruisent ces nids secondaires. Certaines ouvrières ont des ovaires qui se développent, elles pondent et les oeufs engendrent des mâles car elles n'ont pas été fécondées. Les colonies délocalisent aussi le cas où le nid primaire devient trop serré.

La piqûre est douloureuse mais pas plus dangereuse que celle d'une guêpe ou d'une abeille. Toutefois le Frelon asiatique présente un dard de presque 3 mm ce qui exige de la part des professionnels de la lutte d'utiliser un produit à très forte action de choc. Il peut arriver que le dard du frelon traverse la combinaison des professionnels malgré son épaisseur. Il faut donc rester très prudent face aux très gros nids installés à grande hauteur dans les arbres. Lorsqu'on s'approche à moins de 5 m d'un nid de Frelon, plus la colonie qu'il renferme est importante plus on a de risque de subir l'attaque d'un essaim d'ouvrières. C'est pourquoi ce sont les professionnels et les pompiers qui sont les mieux à même de détruire ces nids qui sont souvent près des maisons, voire dans les maisons.

Le frelon asiatique est dangereux comme d'autres insectes piqueurs pour des personnes et sujets allergiques. Il est recommandé lors de l'intervention contre des nids de frelons asiatiques que les pompiers ou autres intervenants se protègent en portant des combinaisons avec protection faciale et aussi des lunettes de protection oculaires contre les projections de venin par des frelons femelles excités au travers du grillage des masques. Un cas a été observé ; il a produit une très forte irritation oculaire (très douloureuse) d'un pompier après la projection de venin dans l'oeil au travers de la grille de protection faciale.

Le Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN) a d'ailleurs entrepris l'établissement d'une cartographie de la répartition de ce Frelon par l'établissement de Fiches de Signalement des individus.

Des frelons asiatiques ont été observés afin de vérifier leur régime alimentaire, 80% de leurs proies sont des abeilles.

Depuis 2004, où le 1er cas a été signalé, on observe une progression importante de la formation de nids. Il existe une très forte corrélation entre le reseau hydrographique et la présence de nids. Le risque d'expension en France présente des potentialités maximales. Il se déplace du sud-ouest et du sud-est de la france vers le Nord. Le risque survient lorsque certains des nids tombent, la colonie s'envole alors et s'en va créer des nids secondaires.

Frelon asiatique
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